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Die Verkündigung an die Hirten

Les Belles Heures de Jean de Berry
Paris oder Bourges, 1405-1408/09
Tempera-Farbe, Gold und Tusche auf Pergament
Sammlung New York, The Metropolitan Museum of Art, Cloisters Collection

Das Herz der Ausstellung bilden zehn Doppelseiten aus den Belles Heures. Die Brüder Van Limburg fertigten dieses wunderschöne Stundenbuch zwischen 1405 und 1408/09 im Auftrag ihres Brötchengebers Jean de Berry. Es ist die einzige Handschrift, die sie ganz vollendet haben. Das Metropolitan Museum of Art in New York, das die Handschrift gegenwärtig bewahrt, entschied sich für eine Restaurierung des Buches und der Herstellung einer Faksimile-Ausgabe. Aus diesem Grunde mussten die Doppelseiten aus ihrem Einband genommen werden. Dies bot die Gelegenheit, um in dieser Ausstellung zum ersten Mal - und wahrscheinlich für lange Zeit zum letzten Mal - so viele Miniaturen aus diesem Werk in Spitzenqualität zeigen zu können.

Diese traditionelle Szene aus der Weihnachtserzählung bilden die Gebrüder bei den Maria-Horen ab. In den Feldern rund um Betlehem, das im Hintergrund sichtbar ist, schauen zwei Hirten empor. Dort verkünden ihnen drei Engel die Geburt des Erlösers mit den Worten: 'Ehre sei Gott in der Höhe und Friede auf Erden den Menschen, die ihm wohlgefallen.' Rechts neben den Hirten richtet sich ein Widder am Baumstamm auf, um an die grünen Blatter zu kommen. Der Bock, der sich mit dem Hinterlauf kratzt, wie auch der Hund zeugen ebenfalls von einer guten Beobachtungsgabe der Gebrüder.

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