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David vom Prophet Nathan gerügt Die Flucht nach Ägypten

Les Belles Heures de Jean de Berry
Paris oder Bourges, 1405-1408/09
Tempera-Farbe, Gold und Tusche auf Pergament
Sammlung New York, The Metropolitan Museum of Art, Cloisters Collection

Das Herz der Ausstellung bilden zehn Doppelseiten aus den Belles Heures. Die Brüder Van Limburg fertigten dieses wunderschöne Stundenbuch zwischen 1405 und 1408/09 im Auftrag ihres Brötchengebers Jean de Berry. Es ist die einzige Handschrift, die sie ganz vollendet haben. Das Metropolitan Museum of Art in New York, das die Handschrift gegenwärtig bewahrt, entschied sich für eine Restaurierung des Buches und der Herstellung einer Faksimile-Ausgabe. Aus diesem Grunde mussten die Doppelseiten aus ihrem Einband genommen werden. Dies bot die Gelegenheit, um in dieser Ausstellung zum ersten Mal - und wahrscheinlich für lange Zeit zum letzten Mal - so viele Miniaturen aus diesem Werk in Spitzenqualität zeigen zu können.

Die erste Szene zeigt, wie der Prophet Nathan König David mit seinem sündigen Verhalten konfrontiert. Dieser ließ nämlich wissentlich seinen General Uria umkommen, um dessen Frau Batseba zu sich nehmen zu können. Geleitet von einem Engel fliehen Maria und Joseph mit ihrem neugeborenen Kind nach Ägypten. Maria sitzt auf einem Esel und drückt ihr Kind gegen sich. Joseph schaut besorgt zurück. Es ist den Brüder Van Limburg durchaus gelungen, um die bedrückende Atmosphäre dieses Augenblicks wiederzugeben. Auch der Esel ist ein prachtvolles Vorbild für die bereits erwähnte Beobachtungsgabe. Diese Komposition haben die Gebrüder womöglich von einer Turmretabel übernommen (Nr. 78).

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