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des Frères de Limbourg gebroeders Van Limburg
gebroeders Van Limburg
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Les Très Riches Heures

Ce manuscrit, sur lequel les Frères de Limbourg on travaillé jusqu'à leur mort en 1416, est l'ouvrage le plus célèbre du Moyen-Âge. Les miniatures de ce livre, notamment les douze miniatures illustrant le calendrier au début du manuscrit et représentant à chaque fois un tableau typique pour un mois donné, ont été reproduites des milliers de fois et semblent à nos yeux, à tort ou à raison, représenter et résumer la vie quotidienne à une période qualifiée par l'historien Johan Huizinga de 'Déclin du Moyen-Âge'.

Nous voyons de paysans à l'œuvre dans leurs tâches quotidiennes, le divertissement de la noblesse, le tout placé dans des paysages enchanteurs avec, en toile de fond, les châteaux les plus somptueux. Mais aussi d'impressionnants tableaux religieux, des scènes nocturnes et des phénomènes atmosphériques reproduits de manière impressionnante. La centaine de peintures des Frères de Limbourg fait apparaître une perspective encore imparfaite, mais sont néanmoins d'un très haut niveau technique et artistique. Le choix des sujets est audacieux et novateur.

Jean de Limbourg meurt en 1415. Herman et Paul continuent à travailler sur le manuscrit jusqu'à la disparition de leur commanditaire et ami, Jean de Berry, en 1416. L'œuvre n'est pas encore terminée. Un tiers environ des miniatures prévues ont été effectivement exécutées. Plusieurs mois plus tard, Herman et Paul disparaissent à leur tour, dans des circonstances non élucidées; il est probable qu'ils aient succombé des suites d'une épidémie. D'aucuns spéculent au sujet de la peste, qui se déclenchait régulièrement à partir du quatorzième siècle. Leur disparition est peut-être liée à la défense de la ville de Bourges, à laquelle tous les hommes valides étaient tenus de participer. Au moment de leur disparition, les Frères de Limbourg n'avaient pas beaucoup plus de 35 ans. L'hypothèse est donc plausible.