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Johan Maelwael (?)

Madonne à l'Enfant, anges et papillons
Bourgogne, vers 1410
Tempera sur toile
Coll. Berlin, Staatliche Museen zu Berlin, Gemäldegalerie

Sur bien des plans, cette peinture est à mettre en rapport avec l'oeuvre des frères de Limbourg. Sur cette base, elle est attribuée à leur oncle, le peintre Johan Maelwael. À l'origine, cette peinture a probablement fait partie d'un diptyque. Les autres ailes présumées ont été perdues. Seul un dessin a été conservé (voir illustration). Celui-ci représente Jean sans Peur (en image inversée). Dès 1405, Maelwael travaillait comme peintre de la cour pour ce duc de Bourgogne. Il est probable que cette peinture soit le plus ancien exemple conservé de peinture sur toile de toute l'histoire de l'art occidental. N'y trouve-t-on pas un lien avec la peinture héraldique que la famille Maelwael exécutait sur les drapeaux et les bannières des ducs de Gueldre?

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