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L'Annonciation aux bergers

Les Belles Heures de Jean de Berry
Paris ou Bourges, 1405-1408/09
Tempera, or et encre sur parchemin
Coll. New York, The Metropolitan Museum of Art, Cloisters Collection

Le coeur de l'exposition est constitué par dix doubles pages extraites des Belles Heures. Les frères de Limbourg ont réalisé ce magnifique livre d'heures entre 1405 et 1408/09 pour le compte de leur employeur, Jean de Berry. Il s'agit du seul manuscrit totalement achevé. Le Metropolitan Museum of Art de New York, au sein duquel ce manuscrit est actuellement conservé, a décidé de procéder à une restauration du manuscrit et d'en réaliser une édition en fac-similé. Pour cette raison, l'ouvrage a dû être délié et démantelé en doubles pages distinctes. Il a ainsi été possible d'exposer simultanément pour la première fois - et probablement pour la dernière fois avant longtemps - une telle quantité de miniatures d'un tel niveau de qualité.

Les frères ont peint cette scène traditionnelle de la nativité pour les l'Office de la Vierge Marie. Dans les champs aux alentours de Bethlehem, visibles à l'arrière-plan, deux bergers ont le regard tourné vers le ciel. Trois anges leur annoncent la naissance du Rédempteur en ces termes: 'Gloire à Dieu au plus haut des Cieux et paix sur la terre aux hommes de bonne volonté'. À droite à côté des bergers, un bélier escalade un tronc d'arbre, pour atteindre un feuillage verdoyant; de même, le bouc qui se gratte avec les pattes arrière et le chien à gauche témoignent du sens de l'observation des frères.

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