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Le Portement de Croix

Les Belles Heures de Jean de Berry
Paris ou Bourges, 1405-1408/09
Tempera, or et encre sur parchemin
Coll. New York, The Metropolitan Museum of Art, Cloisters Collection

Le coeur de l'exposition est constitué par dix doubles pages extraites des Belles Heures. Les frères de Limbourg ont réalisé ce magnifique livre d'heures entre 1405 et 1408/09 pour le compte de leur employeur, Jean de Berry. Il s'agit du seul manuscrit totalement achevé. Le Metropolitan Museum of Art de New York, au sein duquel ce manuscrit est actuellement conservé, a décidé de procéder à une restauration du manuscrit et d'en réaliser une édition en fac-similé. Pour cette raison, l'ouvrage a dû être délié et démantelé en doubles pages distinctes. Il a ainsi été possible d'exposer simultanément pour la première fois - et probablement pour la dernière fois avant longtemps - une telle quantité de miniatures d'un tel niveau de qualité.

Cette miniature fait partie des Heures de la Croix. Le Christ porte sa Croix, précédé par les soldats et entouré par sa mère et son fidèle disciple Jean l'évangéliste, qui viennent de quitter Jérusalem avec lui par une porte de la ville. La Vierge s'efforce d'aider discrètement son Fils à porter son fardeau. Sa main soutien l'une des poutres de la croix. À l'arrière-plan, nous voyons Judas, qui s'est pendu à un arbre après sa trahison. Les frères avaient déjà utilisé cette composition dans leur Bible Moralisée (nr. 92). Ces motifs ont été copiés à maintes reprises par d'autres artistes (nrs. 109-111).

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